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SAGSE Talks panel de la undustria del juego en los mercados de Costa Rica y Panamá

SAGSE Talks sobre juegos en línea en Costa Rica y Panamá

La reciente edición de SAGSE Talks fue dedicada a la charla sobre la industria del juego en los mercados de Costa Rica y Panamá. Estos mercados convencionales de América Central se enfrentaron al reto de la situación actual. Los dos países actuaron rápido y tuvieron que reinventarse ante el desafío, como lo dijeron los mismos representantes de estos países que participaron en el panel de SAGSE Talks la semana pasada.

El desafío de un mercado convencional

SAGSE Talks tuvo la oportunidad de atender y hablar con los representantes de Costa Rica y Panamá acerca de la situación en la que vino a parar la industria del juego en los momentos más desafiantes para estos dos países.

Esmeralda Britton, presidenta de la Junta de Protección Social de la Lotería Nacional y de la Lotería Popular de Costa Rica explicó que fue todo un reto pasar de la lotería de venta ambulante a la lotería digital. Aprendiendo de otros países, se animaron y habilitaron una plataforma digital con el fin de que la industria no sufriera con las circunstancias actuales. La modernización digital no fue muy bien recibida por los vendedores con los que trabajan en la lotería, había rechazos y resistencia al cambio, sin embargo, la mayoría sí aceptó el reto de reinventarse, lo cual resultó ser una buena decisión.

Por otro lado, el país vecino también tuvo sus propios desafíos. El secretario ejecutivo de la Junta de Control de Juego de Panamá, el señor Manuel Sánchez Ortega, habló de la industria que ya venía golpeada por los impuestos que estableció el gobierno anterior, sin embargo, destacó la importancia cultural de los casinos en Panamá, como también la gran voluntad del estado panameño por salir adelante y hacer que la industria crezca aún más.

Legislación en los mercados de Centroamérica

Aunque la temática del panel giró mucho en torno al juego en línea, también se dio importancia al mercado convencional, como es el de Costa Rica.

La Junta de Protección Social no regula los casinos en línea en Costa Rica y aunque sí existen, no se les da tanta importancia como a la lotería nacional que sigue siendo la opción número 1 para la mayoría de los costarricenses. Aunque la nueva modalidad que implementó la Junta de Protección Social tras la suspensión del sorteo de lotería no haya recibido una bienvenida de parte de los vendedores, en ningún momento era el plan abandoran a su suerte a casi 2000 personas que venden lotería. Convocaron reuniones para explicarles el porqué de esta nueva práctica.

Por otro lado, como destacó Manue Sánchez Ortega, la industria del juego en línea es más presente en Panamá y, a partir del 6 de marzo, este estado cuenta con una legislación de los casinos en línea. 

Él subrayó la importancia que tiene el jugador para un cuerpo regulatorio en Panamá. Es capital que los jugadores se sientan seguros a la hora de apostar y poner sus datos en las páginas web de un casino, que se sientan seguros de que nadie los estafaría y que puedan quejarse con argumentos. Advirtió también que los sitios web ilegales de casinos en línea serán sancionados y bloqueados, y todo con el fin de proteger al jugador. 

Sánchez Ortega no negó la importancia de la inversión extranjera en la industria pero no a toda costa. Si alguien quiere invertir en la industria del juego panameño, habría que cumplir con ciertos requisitos antes. Quieren tener pocos operadores, pero con licencias.

Finalmente, Karen Sierra-Hughes, directora de Relaciones Gubernamentales y Desarrollo de Negocios para Latinoamerica y el Caribe de GLI, explicó la importancia de la tecnología en la industria del juego hoy en día. Es necesario entender el nuevo contexto y el cambió de reglas del juego que impuso la situación actual. Hay que adaptarse y reinventarse de la mejor manera posible: 

Los operadores, los reguladores, lo que todos estamos buscando, es movernos a canales en los que se pueda operar en estos momentos hasta tener la certidumbre de que se pueden reabrir las salas. Lo importante es entender que existe la tecnología y que habrá que tomar decisiones para innovar e invertir en las salas, con tal de que los jugadores se sientan más confiados y, llegado el momento, vuelvan a las mismas”.

Con respecto al avance de las plataformas online y su ingreso a los mercados más tradicionales, como efectivamente los son Costa Rica y Panamá, se analizó que en ambos países las empresas que tienen operaciones disponen tanto de casinos físicos como de los online, lo cual es capital para impulsar al juego en línea en estos mercados.

En fin se concluyó que el problema más grande del mercado de Latinoamérica es el hecho de que la industria a veces se demora en entrar a estos países.